Territoires français d’Océanie

Dans l’ordre alphabétique, il est possible de citer les territoires suivants : Nouvelle Calédonie, Nouvelles Hébrides, Polynésie, Wallis et Futuna.

Nouvelle Calédonie

Territoire Français d’Outre-mer, cet ensemble d’îles comprend la Nouvelle Calédonie proprement dite et l’ensemble des Loyauté, les îles Art, Pott et Bélep au Nord et l’île des Pins au sud. Cette colonie française depuis 1853 a émis d’abord un timbre à l’effigie de Napoléon III en 1859. A partir de 1881, ce sont les timbres des colonies françaises surchargées NCE ou Nlle CALEDONIE qui sont employés jusqu’en 1891. La colonie retrouve des timbres légendés Nouvelle Calédonie et dépendances en 1892 (parfois surchargés N-C.E ), ce timbre étant surchargé de l’oiseau cagou et de la mention du cinquantenaire du rattachement à la France en 1903 (photo 1). La capitale est Nouméa et ce territoire de 19 058 km2 était peuplé de 164 000 habitants au recensement de 1989.


Photo 1

Nouvelles Hébrides

Situées entre les Salomon et la Nouvelle-Calédonie, les quatre-vingts îles des Nouvelles-Hébrides ont constitué un condominium franco-anglais en 1906. Antérieurement l’Angleterre avait assuré le protectorat de l’archipel en 1883. Les timbres ont porté sur des thèmes variés et pouvaient, pour le même dessin, être légendés en français (photo 2) ou en anglais (photo 3) ; ces territoires, dont la capitale est Vila sont devenus indépendants le 30 juin 1980 sous le nom de Vanuatu (photo 4). Cet état a une superficie de 12 200 km2 et une population de 155 000 habitants.

Photo 2


Photo 3

Photo 4

Etablissements Français de l’Océanie et Polynésie

Les premiers timbres portant la légende « Etablissements français de l’Océanie » sont apparus en 1892 pour cette colonie française devenue en 1958 Territoire d’Outremer. Ces premiers timbres ont pu être surchargés de la mention TAHITI (photo 5). Jusqu’en 1958 les timbres ont gardé la légende « Etablissements français de l’Océanie » (photo 6) qui a été ensuite remplacée par « Polynésie française » ;


Photo 5

Photo 6

Une grande variété de thèmes est illustré sur ces timbres : les anciens rois (photo 7), le tombeau de Gauguin (photo 8), des peintures de Gauguin (photo 9), les poissons des mers chaudes (photo 10). La Polynésie Française comporte cinq archipels (îles de la Société comprenant Tahiti, îles Tuamotu, îles Australes, îles Marquises et îles Gambier) dispersés sur une étendue comparable à celle de l’Europe, mais ne représentant qu’une surface émergée de 4 000 km2. La population est de 200 000 habitants environ.


Photo 7

Photo 8

Photo 9

Photo 10

Vanuatu (voir Nouvelles Hébrides)

Wallis et Futuna

Ce groupe d’îles (Alopi, Futuna et Uvea), territoire Français d’Outre-mer à l’heure actuelle, situé entre les îles Fidji, Tonga et Samoa occidentales a constitué une colonie française depuis 1847. Des timbres de Nouvelle-Calédonie surchargés ont d’abord été utilisés à partir de 1920 (photo 11). Les premiers timbres légendés Wallis et Futuna sont apparus en 1944 et des émissions avec cette légende se poursuivent depuis cette date (photo 12) Ces îles, dont le chef-lieu est Mata-Utu, constituent un territoire d’Outre-Mer depuis 1959 et sont peuplées de 15000 habitants sur une superficie de 220 km2.


Photo 11

Photo 12

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